Santa Elena

March 31, 2010


Mardi 9 Février,  
On commence la journée avec une marche dans la réserve naturelle de la forêt nuageuse de Santa Elena avec notre guide, David, et deux suissesses d’Argovie d’où je suis originaire. J’ai même sorti mon meilleur allemand! Visiter la forêt pendant la journée est une expérience très differente de notre ballade nocturne de la veille. On y a vu beaucoup moins d’animaux mais avons appris énormément de chose sur la forêt elle-même.  On a tout de même vu deux quetzals mâles (Couroucou royal) avec leur magnifique queue colorée. Notre guide nous a expliqué que les plantes de la forêt puisaient la majorité de l’eau dont elles ont besoin à travers la mousse qui recouvre tous les arbres et non d’eau souterraine. La mousse est donc vitale à la forêt et plus il y en a, moins il y a de pollution dans l’air. A en voir la couche, on devait respirer de l’air pur. 

On a traversé une forêt de tout juste 30 ans ou les arbres secondaires – arbre de bois “mou”- avaient déjà atteind plus de 30m. Se sont les premiers à repousser quand une forêt a été coupée. Ils préparent le sol pour la croissance des arbres à bois dur de la forêt primaire qui vivront beaucoup plus longtemps. On est passé par la forêt “elfin” où les arbres ne deviennent pas très grand parcequ’ils se trouvent dans un endoirt venteux qui ne leur permet pas d’atteindre le taille normale et recourbe leurs branches vers le bas. De là, on est grimpé dans une tour d’observation et avons savouré une vue spectaculaire, dont le volcan d’Arenal. De notre point de vue, on voyait facilement la divison continentale qui d’un côté descendait sur l’océan pacifique et de l’autre sur les Caraibes.  Sublime!

Partout, il y a des orchidés qui pendent des arbres, des bromélias (dont l’ananas), des violettes de toutes tailles et couleurs et des fleurs de colibris. La plupart des plantes qui vivent dans les forêts tropicales ou pluviales d’Amérique centrale sont un mélange de plantes qu’on trouve au Sud et au Nord de la région, mais qui ont évolué de façon à pouvoir survivre dans le climat local et elles font partie de famille de plantes complètement séparée de leurs ancêtres. Au Costa Rica il a plus de 500 espèces d’arbres, 350 espèces d’orchidées et 500 espèces d’oiseaux – les colibris représentant la plus grande famille. Quand on met tout ça ensemble cela crée un environement un peu mythique qui cache souvent ses mystères dans les brouillards qui se dèplacent rapidement dans les paysages.  
Sur le chemin du retour on s’est fait attaqué par un très joli scarabé doré…

La nature est suberbe et les fruits viennent du paradis! On s’est arrêté à un stand au bord de la route et avons dégusté notre pique-nique – avocat, pain, fromage de Monteverde et des mangues…- avant d’allé visiter un musé d’amphibiens. 
L’après-midi on a fait un tour en tyrolienne, absolument génial. On est tombé sur Brigitte et Wouter  et après avoir été harnassé, attaché, casqué et ganté on s’est promené de plate-forme en plate-forme à travers la forêt pluviale. Les plus braves ont essayé la balançoire de tarzan: saut depuis la passerelles et puis balancement jusqu’au sol. Assez speed, mais vraiment super. Le dernier, et plus long (400m), cable était nommé “Superman” car on y était attaché par le dos et “volait” au dessus du monde qui se découvrait petit à petit à travers le brouillard. Mon truc préféré, expérience fabuleuse! Nos guides étaient un groupe de jeunes rigolos qui ne se sont pas gênés de secoué les ponts suspendus qu’on a du traversé. Et j’avoue que j’avais le coeur qui battait assez vite…

On est retourné aller voir les jolies grenouilles et gros crapeaux une fois la nuit tombée. Ses animaux noctures étaient bien plus actifs et on s’est amusé à les chercher avec notre lampe de poches. On a vu un couple de rainettes au yeux rouges, de grenouilles phosphorescentes et des transparentes, des grenouilles fraises ou des noires et vertes dont les couleurs vives dénotent généralement des espèce venimeuses. J’aime bien les grenouilles, c’est mignons. Les crapauds par contre c’est pas mon truc. Bien qu’on nous a dit que leurs glandes produisaient un liquide aphrodisiaque…
Après ça, on est retourné en ville et avons passé la soirée avec Brigitte et Wouter au Café Morpho

Tuesday February 9, 2010

Off to a hike into Santa Elena Cloud Forest Reserve with our guide David and a small group including two Swiss ladies from Aarau – where my family is from. I even tried to converse with them in German and they seem to understand me!
Seeing the rain forest in the daytime is a completely different experience than our night walk. We saw a lot less wild life and learned more about the flora of the area. We did see two quetzals – the magnificent birds with the 1” long tails – apparently a rare sight this time of the year.

We learned a lot about the forest,  for instance most of its water comes from rain stored into moss the trees are covered with as opposed to ground water. The moss is vital to the fores capturing moisture in the air and disappears quickly when pollution level rises. Given the layers of moss each branch is covered with, I can tell you we are breathing some very clean air around here!


Our walk started in the very young 30-year old forest with trees almost a 100′ tall, secondary soft wood trees that regrow first after a forest has been cut down to regenerate the soil until it is ready for primary hardwood trees which we saw a bit later. We then passed through the elfin forest, an area where the trees don’t grow as tall because of heavy winds that keep them from reaching full height and constantly bend down branches and from there climbed onto a tower and took in the spectacular view, including a smoking Arenal volcano in the distance. From where we were we could see the continental divide descending on one side to the Pacific Ocean, on the other to the Caribbeans. Amazing!

Lots of flowers around us: orchids growing on trees, bromeliads (which include the pineapple), violets, hummingbird blooms. Most of the species that live here are a mix of plants found in North and South America, though they’ve evolved so much from their initial state to survive in this climate that they now belong new families of plants . In Costa Rica, there are over 500 tree species,  350 orchid species, over 500 bird species – hummingbirds being the biggest family of birds – and all together it creates the most mystical of place often times hiding her mysteries in floating fog traveling through the landscape.

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On our way back with were “attacked” by the most beautiful beetle, sparkling gold!

We can’t get enough of fresh avocado, mango and all the wonderful fruit you find here, and don’t forget Mondeverde cheese! You haven’t tasted a mango until you had one here… After lunch – pic nic of the aforementioned goodies –  we visited the frog pond and learned about the cute ones and less cute and very large toads.

Zip-lining was certainly the most exciting part of the day! We ran into Walter and Brigitte there and got strapped into all kinds of harnesses and safety equipment before zipping through the forest at high speed. What an adrenaline rush!We rode about a dozen cables, repelling down in between some or hiking when needed. The bravest tried the Tarzan Swing. Free falling into the jungle and high above the trees ahead, incredible experience… Last was the Superman cable. The guides harness you from your back and you fly high above the forest superman style. It was fabulous! The fog had started to roll in so ppl disappeared in it and it felt you were all alone above the world discovering the landscape as it revealed itself through the fog. Absolutely fantastic! Our group of guide was a bunch of pranksters, they couldn’t help but shake the suspended bridges we were on or jump at you from behind a tree…
One of my favorite experiences so far!


We went back to see the frogs at night time and had a blast searching for them with our flashlights. Some were still hiding, but since they are mostly nocturnal, most came out to show off their vibrant colors. We saw a mating couple of Gaudy leaf frogs, phosphorescent and see-through frogs, bluejeans frogs, poisonous green and black frogs and a host of others. I like frogs, cute and colorful… Toads on the other hand, not my thing. Though we learned that the secretion from their gland is often used as an aphrodisiac. We walked back through town and spent the evening with Wouter and Brigitte at the Morpho Café.

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