Maple syrup secrets / Les secrets du sirop d'érable

March 11, 2010
From March 2010

Une très belle journée avec Elana et Mimi…

Après un picnic frileux, mais délicieux, au bord d’un des lacs du Cochituate State Park on s’est rendu à la ferme bio et communautaire de Natick. C’est la saison du sirop d’érable, et j’étais curieuse d’en savoir plus.
La sève monte journalièrement quand les températures sont au-dessus de 5 degés et redescendent le soir au dessous de zéro. Quand le temps est idéal, fin février à mi-mars, les producteurs mettent, dans les arbres de 40 ans ou plus, un robinet avec un trou sur le dessous pour faire écouler la sève lorsqu’elle remonte, et oui remonte, dans l’arbre.
J’ai éte surprise de découvrir que la sève est bien plus claire et liquide que ce que j’avais imaginé. Elle coule aussi beaucoup plus rapidement que pensé, comme un robinet mal fermé, et remplis facilment un sceau tout les jours.
Lorsque plusieurs tonneaux sont remplis de sève, qui a finallement très peu de goût, un feu de bois de pin amène la sève à ébullition à plus de 115 degrés Celsius. Après toute une journée sur le fourneau et l’évaporation de presque tout le contenu d’eau de la sève, on obtient finallement du sirop d’èrable!
Ce n’est donc pas étonnant qu’il faille plus de 40 litres de sève pour faire 1litre de sirop. Avant de pouvoir mettre le sirop en bouteille, les producteurs le filtrent trois fois – filtre de papier, de cotton, et de laine – pour enlever toute trace de “sable de sucre”. Et voilà!
Notre guide nous racontait que les indiens, qui n’avait pas de casseroles en métal, mettaient la sève dans un tronc creux et y ajoutaient des pierres chauffées au feu pour la faire bouillir. Cela prenait facilement tout une semaine, et plus s’il voulait faire du sucre, c’est-à-dire évaporer toute l’eau pour se retrouver avec des crystaux qu’il faut ensuite broyer pour en faire du sucre.
On a découvert le reste de la ferme, ce qui a beaucoup plus à Elana: moutons, vache, lapins et laperaux, chèvres et chevraux, poules…. Elle ne voulait plus repartir!
Mais une fois arrivée au centre nature de Broadmoor, elle s’est tout aussi bien amusée en se promenant dans la forêt et au bord des étangs pendant que Mimi et moi profitions tellement de se petit endroit enchanteur qu’on s’y est perdue! On a finallement retrouvée une route et avons du arrêter une voiture pour retrouver le chemin du retour!
From March 2010
Great day with Mimi and Elana. We started with a fun but chilly picnic by a lake in Cochituate State Park (and do not ask me to pronounce this!) and made our way to the Natick Community Organic Farm for a sugaring tour. Late February to mid-March is maple tapping season and since spring arrived early this year it’s almost over by now.
For farmers to be able to collect the sap, temperatures need to rise above 40 Farenheits during the day and go below freezing at night, that way, every morning when the day warms up the sap starts moving. Big surprise to me, the sap is collected on it’s way up! In every sugar maple tree at least 40 years old, the farmer installs a faucet like device with a hole in its bottom which allows the rising sap to be collected in buckets.
Unlike what I had imagined, the sap is a clear thin liquid that runs pretty fast, like a faucet that’s not shut all the way, which easily fills a bucket every day. And it doesn’t taste like much at all!
Once a few barrels of sap have been collected, a pine fire is lit in the sugar house and the sap is heated to a boiling 230 Farenheit and boiled all day until most of its water content has been evaporated and you are left with the deliciously tasty maple sugar we all know.
It is then not surprising that 40 gallons of sap yield a scant gallon of maple syrup. That explains the price tag, right?
The last step before bottling it is to pass it through three different types of filters – paper, cotton and wool filters – to get rid of all the sugar sand that may ruin your tasting.
Our guide explained that Indians, who didn’t have big pots, put the sap in a hollowed tree trunk and heated the liquid by putting fire hot stoned that they kept hot in a nearby fire. The process took nearly a week or even longer if making maple sugar which is obtain when all the water content of the sap is evaporated and all that is left are maple sugar crystals that need to be ground.
We then discovered the farm, which, for the most part was much more interesting to Elana! Cows, dogs, ram, sheep, baby rabbits and kids – baby goats in case you didn’t know like me- a rooster and its many hens… A little piece of heaven when you are 2 1/2!
We wrapped up the day with a hike at the Broadmoor Audubon Wildlife Sanctuary where Elana had fun picking up sticks and branches and Mimi enjoyed our walk in the forest so much that we got lost! We eventually found a road and flagged down a car to ask for directions back to the park entrance 🙂
From March 2010

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