Beacon Hill

December 4, 2009

This morning with the laundry and some housecleaning done, I grabbed one of our Boston guidebooks and decided to head out to Beacon Hill with Elana.

From December 2009

We stopped by the Robert Gould Shaw Memorial on Beacon street. It honors the first all-black 54th regiment to enter the Civil War in 1863. They were led by Colonel Robert Gould Shaw and the solders refused their pay for over 2 years when their pay rate was raised to match that of white soldiers.

Behind us glowed the Dome of the Massachusetts State House covered in 3″x3″ 23K gold leaves. It needs to be recovered ever 25-30 years to keep its shine and was initially covered to keep the dome from leaking. The last layer cost $300,000.

From there we headed into the heart of Beacon Hill and discovered Acorn Street, the narrowest street of Boston. It looked really cute, but had an SUV parked right in the middle of it ruining any and all photo ops…

From December 2009

On Pinckney we saw what is believed to be the oldest standing house in Beacon Hill. Its wood facade looks tiny and very simple next to the grand brick buildings that surrounds it.

The only bright spot getting lots of natural light in the neighborhood (save top floor apartments!) is Louisburg square, the most prestigious address in Boston and home to Senator John Kerry.

From December 2009

We then wandered onto Holmes Alley through which many slaves escaped their slavehunter because it opens up at the end of a street that seem to be a dead end.

Back on the notorious Charles street, we stopped at Cafe Vanille for a treat and headed home through Public Gardens.

From December 2009

Beacon hill is an adorable historic neighborhood that has always been home to notorious families and whose north side became home to a growing community of free African Americans in the early 19th century and the center of the abolitionist movement. It is also considered an important stop on the Underground Railroad – a network of safe havens for runaway slaves.

It sits on a hill that becomes challenging when walking around with a stroller. Narrow cobbled streets made it difficult to stir the carriage efficiently! But I got a good workout out of it.

It’s a beautiful neighborhood with much history, but I am glad we decided not to live there, with all the beauty its narrow streets lends it, it is still a pretty dark spot to live. But a great one to stroll through.

Here is your history lesson for the day ūüôā

From December 2009

Ce matin, apr√®s la lessive et le m√©nage, j’ai pris un guide de Boston sur l’√©tag√®re et ai d√©cid√© d’aller d√©couvrir Beacon Hill avec Elana.
On a commenc√© par le M√©morial de Robert Gould Shaw. Le colonel en charge du 54i√®me regiment, qui en 1863 √† emmen√© le premier r√©giment de noirs libres √† la guerre civile des Etats-Unis. Les soldats de ce r√©giment ont refus√© leur salaire pendant plus de 2 ans jusqu’√† ce que leur salaire soit √©gal au salaire des soldats blancs.

From December 2009

Derrr√®re nous scintillait le Massachusetts State House. Il a √©t√© recouvert de feuilles d’or de 23 karat pour le rendre √©tanche. Une nouvelle couche est appliqu√© tous les 25-30 ans pour maintenir sa brillance. La derni√®re couche a cout√© $300,000.

A partir de l√† on est entr√© au coeur du quartier de Beacon Hill. On y a d√©couvert la rue Acorn, une petite rue pav√©e qui tient le titre de la rue la plus √©troite de Boston. Malheureusement il y avait une grosse voiture parqu√©e on milieu de la ruelle, donc pas de jolie photo…

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From December 2009

Dans la rue Pinckney on a d√©couvert ce qui est probablement la plus vielle maison de Beacon Hill, une construction en bois toute simple qui a l’air petite et insignifiante √† c√īt√© des mansions en briques du quartier.

Le seul endroit d√©gag√© qui re√ßoit beaucoup de lumi√®re naturelle est la place Louisburg. L’adresse la plus prestigieuse de Boston et celle du S√©nateur John Kerry.

On a ensuite d√©couvert l’all√©e Holmes, une ruelle minuscule d’ou de nombreux esclaves on pu √©chaper les chasseurs car elle est cach√© √† la fin d’une rue qui ressemble √† un cul-de-sac.

De retour sur la rue Charles, connues pour ses magasins, caf√©s et restaurants, on s’est arr√™t√©e au caf√© vanille pour y d√©guster un financier et sommes rentr√©es en traversant les jardins publiques.

From December 2009

Beacon Hill est un tr√®s joli quartier de Boston qui a toujours √©t√© habit√©e par des familles ais√©es mais donc le c√īt√© nord est devenu une communaut√© pour les noirs libres au d√©but du 19ieme si√®cle et le centre du mouvement abolitioniste. Cette communaut√© √©tait aussi un arr√™t connu du Chemin de fer clandestin.

Le quartier a √©t√© construit sur une colline, qui, avec ses rues pentues, √©troites et pas toujours bien pav√©es, n’est pas toujours facile √† n√©gotier avec une poussette. Mais c’√©tait un bon excercise tout de m√™me!

C’est vraiment super joli et plein d’histoire mais je suis contente qu’on ai pas d√©cid√© d’y habit√©, car le charme qui lui donne ses rues √©troites signifie aussi que m√™me en pleine journ√©e il y fait assez sombre. Sauf bien sure au dernier √©tage ou dans la maison de Mr. Kerry ūüėČ
Tout de même, parfait pour une jolie promenade!

Voil√† votre le√ßon d’histoire de la semaine.

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